Gold HuCard: All Stars Power League (1988)

By neocalimero, 21 août 2011 19:33

ban-retrogaming

Mercredi dernier j’ai reçu un tout petit colis d’Espagne, contenant quelque chose de mondialement convoité par nombre de collectionneurs fans de rétrogaming et de PC Engine. Cela dit, pas de suspense puisque le titre de ce billet affiche sans mystère “Gold HuCard: All Stars Power League”. Sauf que pour les quelques lecteurs qui viendraient de se perdre sur mon blog et qui ne sauraient pas à quoi ce titre ferait allusion, un petit rappel s’impose.

La PC Engine de NEC

En 1987, les sociétés NEC Corporation et Hudson Group commercialisèrent sur le sol japonais une magnifique petite (par la taille) console 8bits prénommée PC Engine. Cette machine et sa formidable ludothèque technologiquement en avance sur la concurrence du moment (Nintendo Famicom et SEGA Master System) eurent l’idée originale d’utiliser pour leur jeux un support de stockage appelé HuCard (développé par Hudson), s’apparentant physiquement à une carte de crédit pour les dimensions mais légèrement plus épaisse. A ce moment les jeux des consoles concurrentes utilisaient de grosse cartouches commercialisées dans des boîtes (en carton ou plastique) tout aussi grosses, mais la PC Engine encore une fois avant-gardiste distribua ses HuCards conditionnées dans des boîtiers CD.

200 exemplaires dans le monde, et j’en possède enfin un…

La ludothèque de la PC Engine fut une vraie réussite, tant pour les excellentes adaptations de jeux d’arcade (Vigilante, R-Type, Ghouls’n Ghosts), pour ses shoot’em up/shmup anthologiques faisant encore référence aujourd’hui (Super Star Soldier, Dragon Saber, PC Denjin, Soldier Blade) et de nombreuses licences de très bons titres conçus initialement pour cette console (PC Kid 2, Devil Crash, Jackie Chan, Super Longnosed Goblin).

Bizarrement la HuCard affiche l’abeille du logo Hudson Soft mais pas la jaquette du jeu Power League

Mais pour revenir au sujet principal de ce billet orienté vers la “Gold HuCard: All Stars Power League”, il me faut maintenant vous parler des “Caravan Stage HuCards”. Je ne cherche pas à vous embrouiller mais cette partie du billet est indispensable pour la bonne compréhension de la suite. Wink

Avant de participer à la conception de la PC engine, Hudson concevait des jeux pour d’autres consoles comme la Nintendo Famicom (version japonaise de la NES). Hudson Soft en collaboration avec différents magazines avait pris l’habitude de créer de mi-juillet à mi-août des manifestations appelées “Caravan” durant lesquelles des camions traversaient le Japon et s’arrêtaient pour organiser des concours sur des jeux de la société. Ces évènement très médiatisés (et faisant la promotion du catalogue de titres Hudson) permettaient aux gagnants qui faisaient les meilleurs scores de remporter de nombreux cadeaux parmi lesquels, des versions exclusives des jeux utilisés durant ces concours. Ces versions de jeu conçues uniquement pour les concours proposaient généralement un seul niveau du jeu original mais décliné dans un mode limité à 2 ou 5 minutes dans lequel il fallait faire le maximum de points.

Jaquette et captures d’écran du jeu Power League

Maintenant que vous avez tout compris, je peux enfin vous dire que la “Gold HuCard: All Stars Power League” fut le gros lot à remporter l’été 1988 lors de la première tournée “Caravan” dédiée à la PC Engine après sa commercialisation (les “Caravan” des années précédentes étant sur Nintendo Famicom). Pour cette occasion, 200 exemplaires de cette HuCard furent fabriqués mais seulement 100 pièces furent remises aux gagnants des “Caravan” par le magazine pour enfants Corocoro Comic, sponsor de l’évènement (les 100 autres ayant été offertes par tirage au sort lors de l’émission Sakidori PC Asobinetsu).

Le jeu utilisé pour le concours fut Power League, jeu de Baseball sorti le 24 juin 1988 mais dans une version spéciale “Caravan” ne proposant qu’un match et 2 équipes non disponibles dans la version commerciale (Cece & Papa). Chose surprenante, jusqu’à cet été 1988, les concours des “Caravan” des années précédentes (sur Nintendo Famicom) se faisaient sur des shoot’em up/shmup du style Star Soldier, mais Hudson remettra ce genre de jeux à l’honneur les années suivantes avec Gunhed, Final Soldier et Soldier Blade. A noter que la “Gold HuCard: All Stars Power League” fut offerte avec un sleeve (pochette) marqué par le logo d’Hudson Soft et que cette HuCARD possède (comme tous les titres sortis jusqu’au milieu de l’année 1990) un numéro de référence propre gravé dans son dos donnant des informations sur sa date de fabrication: A81129 (29 novembre 1988).

Voila, autant vous dire que je ne suis pas peu fier de posséder cette HuCard car c’est une des plus recherchées par les collectionneurs et il faut faire preuve de beaucoup de chance pour en croiser un exemplaire mis en vente (et de surcroît posséder à ce moment là les ressources financières pour en faire l’acquisition). Cette pièce rare va finir encadrée comme les 6 autres HuCards “not for sale” offertes lors de manifestations telles que “Caravan”, “Super Caravan” ou autres circonstances particulières. Il ne me reste plus qu’à trouver un Darius Alpha et un Yokai Dochuki Gold pour clôturer fièrement ma collection de HuCards collector. Grin

Mes 6 autres HuCards "not for sale" encadrées

Sources: La Bible PC Engine – Vol.1 – (éditions Pix’n Love)

Remerciements: Thibaut Gauthier sans qui je n’aurai pu commencer cette magnifique collection

10 Responses to “Gold HuCard: All Stars Power League (1988)”

  1. setsuan dit :

    Serait-ce trop cavalier que de demander la cote de ce genre d’objet ?

    Quitte à me répéter, j’adore le tableau avec les six HuCards

  2. bababaloo dit :

    Tout simplement superbe et cette carte mérite à elle seule son propre cadre ! En plus avec la petite abeille Hudson, plutot que la jaquette du jeu, ça le fait In Love

    PS/ Même question que Setsuan par curiosité quant à la cote de ce genre de carte.

  3. neocalimero dit :

    On va dire que cette HuCard côte plus cher qu’un Metal Slug AES jap mint Wink

    Et la HuCard devrait avoir le même cadre pour elle seule, affichant séparément sleeve et notice. J’attends encore pour me décider au sujet des légendes que je dois rajouter sous chaque HuCard (et quel procédé utiliser: décalco, etc. ).

  4. AmbSeb dit :

    Woaw..Woaw…Woaw … alors la … bravo .. c’est magnifique d’avoir réunit tout ces chef d’œuvre de rareté Smile

  5. Sachiel dit :

    Je ne connaissais pas du tout l’existence de ce type de Hu-card. Très bon article, très intéressant et bien écrit. Un peu de lecture informatif sur le retro-gaming ça fait du bien.

  6. sp!nz dit :

    Je passe en coup de vent pour te féliciter avant de suivre la tendance très bientôt Smile

    T’as de la chance si j’étais pas en pleins préparatifs pour le Japon je l’aurais prise d’autant que Thibault la convoitait Razz

    En tout cas félicitations ;D

    Pour ceux qui se posent des questions sur la côte : la dernière fois que je l’ai vu chez Mandarake elle était listée à 200.000 yens.

    30.000 yens en moins et on a une côte à peu près fiable Wink

  7. Bababaloo dit :

    Vu hier soir aussi sur le Net à 190.000Y !
    Superbe acquisition !

  8. Tatsui dit :

    Félicitations pour cette acquisition

  9. Tatsui dit :

    Tiens, je viens de remarquer une petite coquille ce n’est pas la seule hucard à posséder un numéro de série au dos, en fait la plupart des hucard avant mi 1990 en possède un, mais cela reste la plus prestigieuse Wink

  10. [...] et moins prestigieuses que les Hu-cards “Not For Sale” visibles chez l’ami Neocalimero, ces cartouches n’en sont pas moins difficiles à trouver. J’ai réussi à en dégoter [...]

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